1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14

Buffer zones outside a Bay Area Planned Parenthood haven’t quelled disruptive protest. Will a noise ban help?

Buffer zones outside a Bay Area Planned Parenthood haven’t quelled disruptive protest. Will a noise ban help?

Noise in medical settings can trigger stress responses in the sympathetic nervous system -- slowing or even hindering healing, recent reports show.

WALNUT CREEK — Patients at Planned Parenthood will soon have a quieter experience obtaining contraceptives, getting an abortion or seeking any other reproductive health care.

That’s because bullhorns, megaphones, loudspeakers or any voice amplification devices have been banned within 100 feet of the doorway entrances to the facility, located at 1357 Oakland Blvd. in Walnut Creek.

Concerned about the physical and emotional toll of noise reverberating through the reproductive health care facility’s walls and inside exam rooms, the Walnut Creek City Council on Tuesday unanimously voted to enshrine the ban in its municipal code.

Slated to take effect May 15, the new law is the city’s latest attempt to reduce the harassment, intimidation and obstructive behavior from protestors outside, which impacts patients’ ability to safely access care at Planned Parenthood. Elected officials previously approved “buffer zones” intended to keep protestors at least 100 feet from the clinic in 2022.

Notably, the amendments of that ordinance approved Tuesday do not currently apply to any other reproductive health care facilities in the city, because, city councilmembers said, they have not reported the same level of disruptions as Planned Parenthood.

Beyond the basic annoyance of listening to people loudly yell, argue or play music, noise in medical settings can also trigger stress responses in the sympathetic nervous system, potentially leading to a spike in stress, anxiety, heart rate and blood pressure – all of which can slow or even hinder healing, according to a recent report from the Association of American Medical Colleges.

Several volunteers, patient escorts and other pro-choice residents supported the new noise ban, lamenting the impact of loud jeering that can pierce the clinic’s walls.

Rev. Victoria Rue, an ordained Roman Catholic woman priest, pleaded for the city to help at Tuesday’s city council meeting, saying many Planned Parenthood patients may be emotionally fragile, if not also in the midst of economic strife, domestic violence or poor health.

“They do not need the haranguing of men and women shouting into microphones,” Rue said. “This amplification is not only intrusive, it causes even more suffering to the women and men who come to the clinic for help.”

However, abortion protesters and pro-life advocates argued that the ordinance infringes on their protected rights to speak out — which in this case are largely aimed at persuading patients to choose alternative health care services.

Sophia Martin, who said she has counseled 24 mothers to “choose life,” claims that sound amplifiers are necessary to be understood over nearby traffic noise and targeted interruptions from clinic escorts.

“Please don’t take away the ability for moms to receive the help and hope they so greatly need by taking away our ability to be heard,” Martin said, arguing that it is otherwise impossible to exercise her First Amendment rights. “I’ve downloaded a decibel reader app on my phone and will happily agree to stay within the decibel level you see fit.”

Tense confrontations are not an uncommon occurrence at Walnut Creek’s Planned Parenthood facility.

Between January 1, 2020 and March 2024, Walnut Creek police received approximately 79 calls for service related to protests outside the building; 11 of those were directly tied to disruptive noises. Despite more than two years of increased patrols in the area, Planned Parenthood staff documented 138 incidents of protestors outside the health care center between April 2022 and April 2023, specifically complaining of excessive disturbances from noise a third of the time.

“Protesters of Planned Parenthood, as I have seen, are now pushing every boundary because they think they can get away with it,” Councilmember Kevin Wilk said during Tuesday’s meeting. “They don’t respect the rights of patients even when they’re behind closed doors.”

After the amplified sound ban takes effect in six weeks, violators may be ordered to disperse or convicted of a misdemeanor, which carries up to 90 days in jail, a $500 fine, or both; that sentence and fine are doubled for a second conviction.

Assistant City Attorney Ali Wolf said Walnut Creek’s new noise amplification ban isn’t the first of its kind; the city of Sacramento also recently adopted a restriction on sound amplifiers within 100 feet of the property line of a reproductive health care facility. Wolf said that city staff was careful to ensure that the ordinance did not limit messages or topics of conversation, intended to preserve protesters’ free speech rights outside of reproductive health care facilities.

This isn’t the city’s first attempt to quell disturbances and anxieties at Planned Parenthood.

In April 2022, city officials carved out “buffer zones” on all public streets and sidewalks within 100 feet of the same clinic, which required protesters to stay at least eight feet away from anyone entering or leaving the clinic without that person’s consent–a restriction that exists across the Bay Area, including San Jose, Oakland, San Francisco and Napa.

The city doubled down on the protections laid out in its “Access to Reproductive Healthcare Facilities” ordinance in March 2023, when staff affirmed that the rules are based on specific rights protected by the U.S. Constitution and the State of California.

While Mayor Loella Haskew was hopeful that the amplified sound ban will help mitigate disruption to reproductive health care in Walnut Creek, she was disappointed that the city’s first attempt in 2022 to better protect Planned Parenthood patients’ rights had fallen short.

“I had hoped it was going to be done and over with, and that it would be good for our community, and that the people who are passionate have a chance to express their passion and remind people that they have alternatives,” Haskew said. “But it clearly isn’t working.”

Шапки женские вязаные на Wildberries, 2024 — новый цвет от 392 руб. (модель 466)


Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Искусственный интеллект на службе «Норникеля»

Знакомьтесь, Алёна Лисенкова (творческий псевдоним AGILA)

Вековой юбилей отметил ветеран Великой Отечественной войны, Почётный гражданин Ялты Анатолий Михайлович Сотников в отеле «Ялта- Интурист»

Состоялась презентация компании ICDMC для аптечных сетей Москвы в рамках мероприятия "Profmeeting"

Россиянам больше не нужны дачи: от них отвернулись

Nvidia employees are getting richer with a 'special Jensen grant' that boosts their stock awards by 25%

The Masters 2024: Rory McIlroy feels he can still win at Augusta National despite swing ‘feeling horrific’ in round two

Couple who won Come Dine With Me posed as customs officers to steal drugs as part of scam

Premier League icon beats big-earning poker pro to £42,000 pot as he keeps low profile at table in hoodie and sunglasses


Шапки женские вязаные на Wildberries, 2024 — новый цвет от 392 руб. (модель 466)

Проведена первая надвижка моста в створе Берегового проезда

Настоящий космос: самые необычные перевозки «Грузовичкоф» 

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

Шапки женские вязаные на Wildberries, 2024 — новый цвет от 392 руб. (модель 466)

In this strategy city builder you'll grow your capital through 2,500 years of history

Необычную игру «Путь Мечика» (Slash Quest) выпустили на Android

Переваги використання пластикових горщиків для квітів Kloda

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

«Аэрофлот» перенес рейсы в Египет и ОАЭ из Москвы и Петербурга

Два роки тому затонув крейсер "Москва"

«Дом.РФ» выявил предпочтения арендаторов при выборе жилья в Москве

Подключение системы теплого пола в Москве и Московской области

Хоккеист «Вашингтона» потерял сознание после силового приема в матче НХЛ

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

В Москве разработали школьный набор для опытов по химии

Токаев доигрался в "многовекторность": Россия построит железную дорогу в обход Казахстана

Болеем за Сардану Трофимову на Hannover Marathon

Хоккеист «Вашингтона» потерял сознание после силового приема в матче НХЛ

«Собирает остатки еды»: Московский зоопарк показал милые моменты Диндин с Катюшей

Джокович признался, что отпраздновал победу в стиле Медведева

Джокович вышел в полуфинал турнира в Монте-Карло

WTA вынесла вердикт Рыбакиной в противостоянии со Швентек и Соболенко

Рублёв разгромно проиграл Надалю тренировочный сет в Барселоне

"Известия": Портнягина подозревают в уклонении от налогов и отмывании денег

Денис Попович: Атака на Ізраїль — це наслідок політичного куколдизму Штатів

Собянин: Авторы материалов для «МЭШ» получили свыше семи тысяч грантов

Преподобный Варсонофий Оптинский — старец, который хотел спасти Льва Толстого

Музыкальные новости

Самая известная российская автогонщица Ирина Сидоркова на съемках Comedy Club: «Я начала заниматься гонками, когда мне было пять лет»

Публичная и тайная жизнь одного из самых ярких российских адвокатов XIX века в новом историческом детективе “Плевако”

Баста, Бузова, Тимати и другие: на VK Fest 2024 выступят 80 популярных артистов

Арбенина анонсировала концерт «Ночных снайперов» в Дубае

Два роки тому затонув крейсер "Москва"

«Аэрофлот» перенес рейсы в Египет и ОАЭ из Москвы и Петербурга

Шапки женские на Wildberries — скидки от 398 руб. (на новые оттенки)

«Дом.РФ» выявил предпочтения арендаторов при выборе жилья в Москве

"Спартак" ни разу не выиграл в гостях у "Сочи" в матчах РПЛ

Илья Авербух поделился секретом успеха

Юные красноярские футболисты поедут на финал в Сочи

Смотри в небо! Зачем Константин Хабенский споёт про «Траву у дома»

Источник «360»: грузовик и легковушка столкнулись в Москве, есть пострадавшие

Два человека пострадали в аварии с участием такси на 89-м километре МКАД

Еженедельный вестник катастроф

Проект «Потерялся? Не уходи!» помог 33 детям найти родителей в метро Москвы

Путин вызовет Пашиняна на ковер. Армянского премьера ждет серьезная выволочка в Москве

«Комплексный подход к здоровью»: что такое диета Хашимото и чем она уникальна

У Куклачева случился инфаркт прямо время концерта: он в тяжелом состоянии

Совмещать медицину с музыкой – это возможно

В Москве подросток попал в больницу после употребления мухоморов в пищу

Зеленский подтвердил поставку Patriot из Германии

Генерал-лейтенант Содоль в гневе: «Мы не можем атаковать. Русские превосходят нас численностью в 7-10 раз!»

Четверть мировых запасов: В Ирландии шокированы аппетитами Зеленского на ЗРК Patriot

«Одна — мразь, другие молодцы»: Медведева — о смене гражданства фигуристами

"Спартак" ни разу не выиграл в гостях у "Сочи" в матчах РПЛ

Говорит Инсайт – говорит о красоте

"Локомотив" и ЦСКА забили 6 мячей в рамках РПЛ

Лукашенко вернулся в Белоруссию из Москвы с подарком от космонавтов

В Коммунарке будет создан крупнейший пересадочный комплекс ТиНАО — Мэр Москвы

Собянин: 17 москвичей стали абсолютными победителями школьной олимпиады

Собянин рассказал об использовании современных технологий в развитии учреждений культуры

Собянин назвал популярные у москвичей онлайн-сервисы в сфере культуры

Жителям столицы рассказали, как стать благотворителем в Москве

Кросс «Быстрый пес» // Фоторепортаж

Мультимедиа-арт-музей: восемь выставочных проектов представили в культурном учреждении

Камчатский заповедник получил диплом лауреата национальной премии

Майские праздники 2024 года будут самыми страшными в XXI веке. Синоптики дали новый прогноз

Обязательно выдадут: всем пожилым с пенсией ниже 35 тысяч рублей назначили спецвыплаты с 15 апреля

Зеленый тренд: жители мегаполисов озаботились близостью к природе и трудом на земле

Денис Попович: Атака на Ізраїль — це наслідок політичного куколдизму Штатів

Музей декабристов посетили сотрудники забайкальского Росреестра

12 апреля: главное за день

Поморье примет спортивный форум Северо-Запада России

Будущие паводки спрогнозировали россиянам метеорологи

Историко-краеведческая выставка «Творение далекого прогресса, пришедшее из каменных веков»

День экологических знаний "Экология: проблемы и надежды", ко Дню экологических знаний

Патриотическая акция «Наш город выстоял и победил», приуроченная к 80-летию освобождения Крыма и города Симферополя от немецко-фашистских захватчиков.

Три дня выходных: где в Крыму будет жарко и пройдёт дождь

"Известия": Портнягина подозревают в уклонении от налогов и отмывании денег

Зеленый тренд: жители мегаполисов озаботились близостью к природе и трудом на земле

Резидент ОЭЗ «Технополис Москва» разработал набор опытов по химии для школьников

Чувашия измеряет силу удара гостей на международной выставке в Москве

СМИ — правдивые новости, непрерывно 24/7 на русском языке с ежеминутным обновлением *