1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21

What Jessica Pettway’s Story Can Teach Black Women About Trusting Our Pain


Popular beauty influencer Jessica Pettway passed away due to cervical cancer at age 36 last month, according to E! Online. As a Black physician, wife, and mom, the news of Pettway’s passing deeply resonated with me, as does every tragic story that adds to the increase in mortality rates and dismissals of Black women in healthcare. Stories like hers and many others only serve to compound the already pervasive mistrust and trauma that Black women experience when seeking healthcare. It also underscores the importance of health screenings as well as women advocating for themselves, and not normalizing extreme pain or bleeding as something they have to “just deal with” or expect during their menstrual cycles or menopause.

In Pettway’s case, it was reported that she was originally diagnosed with fibroids after experiencing intense bleeding, fatigue, and according to her Instagram post, she just wasn’t feeling like herself. Concerned, she asked other women close to her if they had experienced similar symptoms. When most said yes, she concluded that what she was feeling was normal for women to go through.

In the same post, Pettway also revealed that for months she had been experiencing “labor like pains,” extreme blood loss, and numerous hospitalizations where she received blood transfusions and was misdiagnosed with fibroids. After undergoing an outpatient biopsy at the recommendation of her doctor, she was informed that she had stage 3 cervical cancer.

Pettway’s tragic story could have ended differently, had her concerns been taken seriously and the signs noted earlier.

Cervical Cancer: Silent Symptoms, Dismissed Signs

Cervical cancer affects thousands of women every year, according to the CDC. The disease occurs in the cells of the cervix, the lower part of the uterus that connects to the vagina. Early stages of cervical cancer often have no symptoms, which is why regular exams and screenings are extremely important and are usually the only ways to detect the disease early. That’s especially true for those at higher risk, including Black women, who are 41 percent more likely to develop cervical cancer and 75 percent more likely to die from it, studies say.

As cervical cancer progresses, symptoms can include abnormal vaginal bleeding, pelvic pain, pain during intercourse, bloating, and fatigue — all of which can be associated with menstrual periods and might be dismissed by women or explained away by their providers. These symptoms could also be present after a woman’s menstrual cycle and during menopause. Other conditions and diseases that affect women’s reproductive health include uterine fibroids, endometriosis, HPV, and endometrial cancer, which can present extreme pain and bleeding, silent symptoms, and impact fertility.

Remove Doubt, Trust Yourself

Women shouldn’t doubt themselves, thinking what they are experiencing is in all their heads, or feel they are complaining or bothering their doctors.

Don’t wait. Talk with a trusted healthcare provider to receive a full checkup, including a reproductive exam. If there is a sense of being dismissed by a clinician, express concern of not being heard. The provider may not be aware that they aren’t listening, which can impact the delivery of individual care and lead to increased inequities and disparities for women.

Pay attention to your health. It may be helpful to keep a health journal, documenting any abnormal symptoms or feelings that can be shared during a checkup. Monitoring your health status lets you determine the screenings appropriate for your age and current health condition. This proactive approach aids in maintaining your well-being and detecting potential issues early.

Seek a second opinion. If your concerns aren’t being addressed, your perspective isn’t being heard, or you’re uncertain about a diagnosis, seeking a second opinion is advisable. Prioritizing your health involves exploring different viewpoints to ensure you’re getting comprehensive consideration of all the factors affecting your well-being.

Your pain matters. Women, along with the healthcare community, cannot continue to socialize the notion that pain is normal. Both patients and providers have to look beyond their own biases to seek out and provide the best care possible, where patients are heard and providers are listening to patients and providing diagnoses based on the individual. When this doesn’t occur, there is serious risk of overlooking — or dismissing — critical pieces of information that could impact patient outcomes and lives. 

For women of color, keep up your confidence. Advocating for yourself as a woman of color presents even more significant obstacles due to entrenched biases and racism. The stereotype of the “angry Black woman” unfairly labels and discredits our legitimate health concerns, making it even more challenging to be taken seriously and believed each time we seek care. It’s crucial to maintain confidence in yourself and not let your health concerns be brushed aside or downplayed, even if you haven’t received a clear answer. Keep advocating for yourself and seeking solutions for your health issues. If you sense you’re not being heard, persist in finding someone who will listen, and consider engaging health equity advocates, such as family members or friends, to support you in expressing your concerns.

Advocating for yourself in a doctor’s office isn’t always easy, especially if your concerns have been dismissed in the past, but it could save your life. Ultimately, women’s health is an important part of public health, and it’s vital that we continue sharing experiences and stories, such as Pettway’s, to create awareness about cervical cancer and other diseases that are impacting women. As we explore these conversations together as a community, I urge everyone — women, the general public, and healthcare providers — to not accept ailments or pain as “normal” any longer.

ГИБДД объявила массовые проверки на дорогах

Эксперт Президентской академии в Санкт-Петербурге об эффективных решениях в дорожном строительстве   

Елена Батурина поддерживает отечественных дизайнеров.


Песня под Ключ. Купить Песню под Ключ. Запись Песни под Ключ.

Где спастись от сезонной аллергии? Россиянам назвали направления и цены

Сотрудники Росгвардии приняли участие в чемпионате Центрального округа по боксу.

На сутки задержали, а теперь сидят на багажной ленте: отдых 200 россиян закончился потерей багажа

'Sticking his thumb in the judge's face': Michael Cohen says $1k gag order fines are joke

Trump trial: Jury selection to resume in New York City for 3rd day in former president's trial

Geri Halliwell & Christian Horner ‘in talks’ to make fly-on-the-wall Netflix doc as couple move on from sexting scandal

Scheduling Alignment Is More Important Than Strength of Schedule For The Chicago Bears In 2024

Вспышка обезьяньей оспы может стать пандемией: предупредил иммунолог

Apple откроет доступ к NFC в iPhone сторонним сервисам в ЕС

Карточка Артиста – создание и оформление на различных музыкальных стримингах.

В регионах Урала продлили ограничения на движение грузовиков по федеральным трассам

Видеоновости: ЗБТ Zenless Zone Zero и Dark and Light Mobile, Cat Quest III на iOS, мобильные Олимпийские игры и другое

'The concerns about claustrophobia were a major aspect' of desiging World of Warcraft: The War Within's underground zones, says director

Война Клонов 1.5.26

Draw It Story 1.3.0

Ветаптека онлайн: відгук про інтернет-магазин

Квадратні горщики для квітів та розсади: практичний та зручний вибір

Автор хита "Поезда" Женя Трофимов рассказал, почему Барнаул лучше Москвы

Памяти посла-миротворца Владимира Казимирова - "Общество Русско-Арцахской дружбы"

Публицистическая эссе-статья русского писателя Андрея Малышева О Героях и не только.

Силы ПВО сбили воздушные шары ВСУ над Московской и Тульской областями

Двуязычный дар: как сложилась судьба писателя Владимира Набокова

В России на треть вырос спрос на туристическое жилье в летний период

Источник «360»: дерево упало на 31-летнюю женщину на Абрамцевской улице в Москве

Подключение водонагревателя в Московской области

Президент Путин поучаствует в пленарном заседании съезда РСПП

В Туле состоялся массовый легкоатлетический забег

В "Сердце столицы" поселился заяц. Москвичи рассказали о новом соседе

Политолог назвал сильные и слабые стороны объединения молдавской оппозиции в блок

WTA сообщила о достижении Рыбакиной после победы над Швентек

Сложнее некуда! Прямая трансляция и превью матча Рыбакиной против непобежденной чемпионки

WTA отреагировала на суперкамбэк Елены Рыбакиной

Названа победительница матча Елена Рыбакина — Ига Швентек

“Там была кровь из носа, ушей и рта”: жена Георгия Данелии впервые об уходе его сына из жизни

В "Сердце столицы" поселился заяц. Москвичи рассказали о новом соседе

Гуцул прибыла в Москву на съезд сторонников вступления Молдавии в ЕАЭС

Глава Гагаузии Гуцул уверена в скором решении вопроса о покупке газа у России

Музыкальные новости

Бах vs Бетховен в Петрикирхе

«Джаз у Старой крепости»: кузбассовцы встретились с Игорем Бутманом и Даниилом Крамером

Валерий Гергиев – о Псковщине ее творцах: Псковичи должны гордится, что такой гениальный музыкант родился здесь

Мартин Скорсезе планирует снять фильмы про Иисуса и Фрэнка Синатру

Силы ПВО сбили воздушные шары ВСУ над Московской и Тульской областями

Памяти посла-миротворца Владимира Казимирова - "Общество Русско-Арцахской дружбы"

Автор хита "Поезда" Женя Трофимов рассказал, почему Барнаул лучше Москвы

Рассказ русского вологодского писателя Андрея Малышева Баба Дуся спасает мир !

«Чистые игры» пройдут в пяти регионах присутствия Волго-Вятского банка Сбербанка

Опера «Хованщина» в Пскове начнется с небольшой задержкой

Монако остался в прошлом: Боня начала обустраивать жизнь в Москве

В Иркутске встретили Знамя Победы, которое едет через всю страну

Монако остался в прошлом: Боня начала обустраивать жизнь в Москве

«Ад!» Пассажиры — о маршрутках Ногинск-Москва, где пострадали 15 человек

Уголовное дело возбудили после ДТП с маршруткой с 15 пострадавшими в Подмосковье

Kub Mash: в Москве водитель шесть раз протаранил машину семьи из Краснодара

Путин примет участие в пленарном заседании съезда РСПП на следующей неделе

Президент Швейцарии написала письмо Путину

Премьеры и открытия Московского международного кинофестиваля

Бакинское время Москвы // Ильхам Алиев летит к Владимиру Путину искать общие ответы на внешние вызовы

Создана новая молекула для лечения коронавирусной инфекции

Студенты Московского областного медицинского колледжа пройдут практику в Раменской больнице

В Подмосковном центре охраны материнства и детства принимает новый врач

Ставропольцы в возрасте до 45 лет могут стать донорами костного мозга

Марка «Ревилайн» представила новые мануальные зубные щетки S 6000 Slim

В Госдуме отреагировали на решение США о выделении помощи Киеву

Захарова прокомментировала выделение Конгрессом США помощи Киеву

ЦСКА потерпел сенсационное домашнее поражение в матче с «Ахматом»

Мастер и Маргарита / 2023 / Михаил Локшин

Yeni Asir: "Спартак" предложил контракт тренеру "Галатасарая" Буруку

СМИ: «Спартак» определился с новым тренером

Собянин: Завершить реставрацию здания МИД планируется в 2030 году

Собянин: в городском субботнике приняли участие более миллиона человек

Собянин рассказал, как горячая линия московского транспорта помогает пассажирам

Сергей Собянин. Главное за день

Президент Швейцарии написала письмо Путину

Редкое природное явление над Москвой и Ярославлем вызывает у людей удивление

Понедельник начинается в субботу. Выпуск 1

В конце мая состоится 14 ежегодная премия в области выездного ресторанного обслуживания «Кейтеринг года»

Оппозиционер Шор назвал Молдавию захваченным государством, где формируется ГУЛАГ

В "Сердце столицы" поселился заяц. Москвичи рассказали о новом соседе

Источник «360»: жена сбила мужа на юго-западе Москвы

Политолог Андриевский: Молдавская «Победа» может собрать реальную силу и выдвинуть своего кандидата в президенты

Публицистическая эссе-статья русского писателя Андрея Малышева О Героях и не только.

Рублёво-Архангельскую линию метро полностью запустят в 2029 году

В Архангельске стартовала лаборатория городской среды «Выход в город»

Рассказ русского вологодского писателя Андрея Малышева Баба Дуся спасает мир !

Литературное эко-путешествие «Люблю тебя, природа, в любое время года».

Как правильно заказывать суши: советы и лайфхаки

В мае состоится первенство Крыма по фигурному катанию на коньках

По пути с мечтой

МЧС предупредило москвичей о сильном ливне с грозой

«Брызнут дожди»: москвичей предупредили об ухудшении погоды с 25 апреля

Больше 20 команд выступили на Всероссийских боевых играх в Минводах

Политика США в Центральной Азии: чем оборачиваются визиты слонов и ослов в посудную лавку

СМИ — правдивые новости, непрерывно 24/7 на русском языке с ежеминутным обновлением *